Buchenwald 01 ingang met in de poort de tekst Jedem das seineVoor het boek Silent Witness bezoeken we ook voormalig concentratiekamp Buchenwald. Het kamp werd gebouwd in 1937 in opdracht van Heinrich Himmler en was aanvankelijk bedoeld voor 8.000 gevangenen. Maar na het uitbreken van de oorlog in 1939 arriveerden er al 8.500 mannelijke gevangenen waaronder Tsjechen, Polen, Roma en Weense Joden.

Gouden kronen

In 1940 werd een crematorium in het kamp gebouwd. De lijken moesten voorafgaand aan de crematie worden ontdaan van hun gouden kronen. Er werden in dit jaar ook Nederlanders opgesloten in Buchenwald, waaronder Joden, verzetsstrijders en communisten. Vanaf 1941 arriveerden er ook Sovjet krijgsgevangenen.

 

Buchenwald 02 memorial -de klokkentoren met aangrenzend terrein is het grootste en indrukwekkenste memorial-

Wapenindustrie

Vele gevangenen moesten werken in de wapenindustrie. In de zomer van 1944 was het kamp met 31.491 gevangenen overvol. Veel gevangenen moesten noodgedwongen in de open lucht of in tenten bivakkeren. Nog eens 43.500 gevangenen zaten in de 64 subkampen. Bij geallieerde bombardementen op wapenfabrieken en SS-kwartieren kwamen 388 gevangenen om het leven, en raakten meer dan 2.000 van hen gewond.

Vrouwen in Buchenwald

Een aantal vrouwenkampen van Ravensbrück werd ‘overgenomen’ door de leiding van Buchenwald. In december 1944 waren er 15.500 Joden, de gevangenen uit diverse opgeheven werkkampen werden naar Buchenwald gebracht. Door het oprukken van het Rode Leger werden steeds meer gevangenen uit andere kampen naar Buchenwald geëvacueerd. Degenen die levend aankwamen, waren op sterven na dood door uitputting, kou en honger. In februari 1945 bevonden zich in Buchenwald 112.000 gevangenen, waarvan 25.000 vrouwen. Ongeveer een derde was Joods.

 

Buchenwald 03 memorial

Bevrijding

Buchenwald werd op 11 april 1945 bevrijd door de zesde pantserdivisie van het derde Amerikaanse leger. Gedurende het bestaan van het concentratiekamp zaten in totaal 238.979 mensen opgesloten. Daarvan kwamen er 56.545 om het leven, waaronder 11.000 Joden.

 

(Bron: Wikipedia)