VughtOok bezochten wij onlangs voor het boek Silent Witness, dat nu steeds meer gestalte krijgt, kamp Vught. Hier hebben hebben wij gesproken met Els van der Meer, verantwoordelijke voor het biografieënproject, het archief en de museumcollectie. Tijdens de Tweede Wereldoorlog was Kamp Vught het enige SS-concentratiekamp buiten Duitsland en het door Duitsland geannexeerde gebied. De doorgangskampen in Amersfoort en Westerbork raakten overvol en konden de toestroom van gevangenen niet meer verwerken. Daarom had de Duitse bezetter behoefte aan meer ruimte.

Ruim 31.000 gevangenen

Kamp Vught werd in januari 1943 voor het eerst in gebruik genomen. De eerste gevangenen die toen arriveerden, hebben het kamp moet afbouwen want het was nog niet af. Alleen al in die eerste maanden kwamen honderden gevangen om het leven. Ruim 31.000 mensen zaten gevangen in het kamp tussen januari 1943 en september 1944, de maand dat het kamp werd ontruimd.

Bron: Nationaal Monument Kamp Vught