SILENT WITNESS

“Let our fate be a warning to you”
Lees het reisverslag

Auschwitz-Birkenau – Esterwegen – Westerbork – Amersfoort – Vught – Breendonk – Kazerne Dossin – Natzweiler-Struthof – Mörfelden-Walldorf – Breitenau – Flossenbürg – Gusen – Mauthausen – Terezín – Gross Rosen – Bergen-Belsen – Neuengamme – Ravensbrück – Dora-Mittelbau – Buchenwald – Sachsenhausen – Dachau – Majdanek – Sobibór – Belzec – Treblinka – Stutthof

 

Reisverslag

Een reis om nooit te vergeten

De afgelopen maanden hebt u op deze site de blogs kunnen lezen over onze meest recente onderzoeksreis. Tijdens deze reis hebben we kampen bezocht, zijn we persoonlijk in contact gekomen met onderzoekers en betrokkenen ter plaatse en hebben, voor zover mogelijk, een grondig beeld gekregen van de belangwekkende, nieuwe ontwikkelingen in Oostenrijk, Tsjechië en Polen. Maar hoe ging het er, voorafgaand aan die reis, achter de schermen aan toe? Graag geven we u een kijkje in de belevingswereld van de fotograaf tevens initiatiefnemer van dit project, Lowy Sterken. In een 12-delige reeks neemt hij u mee in zijn gedachte- en gevoelswereld en vertelt uit eigen mond over de belevenissen. Wij nodigen u van harte uit om te reageren op wat u leest. Wij gaan hier graag met u over in gesprek!

Reisverslag 2015 – deel 13 (slot): Wildenbruch en terug thuis

De bestemming voor vandaag is Wildenbruch, circa 560 km dus we hebben een behoorlijke rit voor de boeg. Tijdens de rit vertel ik Fara over mijn eerdere bezoeken aan Polen. Zij raakt zo enthousiast over Poznan dat we besluiten een korte tussenstop te maken in Poznan, Tczew. Poznan Poznan telt circa 550.000 inwoners en is een van de oudste steden

Reisverslag 2015 – deel 12: Stutthof Polen

Op tijd staan we voor de poort, of eigenlijk te vroeg want Stutthof is nog niet eens geopend. We zijn vandaag de allereerste bezoekers. Het kamp Stutthof is het laatste kamp dat we deze reis bezoeken. Het is behoorlijk spannend want dit is het enige kamp van de reis waarbij we, ondanks diverse pogingen, nog geen toestemming hebben gekregen om

Reisverslag 2015 – deel 11: Treblinka

Aangekomen in ons hotel bekijken we de foto’s, stellen ze veilig en maken we plannen voor de volgende dag. Ons volgende doel is het kamp Treblinka, dat noordelijk ten opzichte van Lublin ligt. We hebben een bijzonder hotel besproken, het Polonia House (Dom Polonii) in Pułtusk, een zamek (kasteel) aan de rivier Narew. Midden veertiende eeuw werd het eerste gedeelte

Reisverslag 2015 – deel 10: Bełżec

Bełżec ligt ten zuidoosten van de stad Lublin en is circa 135 km rijden, wederom over goede provinciale wegen. Aangekomen bij het kamp Bełżec worden we ontvangen door de directeur Tomasz Hanejko. Hij is een vriendelijke, zeer toegewijde jongeman. Die uitgebreid de tijd voor ons neemt, begeesterd over de kampgeschiedenis vertelt en ons nog wat nuttige tips geeft. Het kamp

Reisverslag 2015 – deel 9: Sobibór

We vertrekken al vroeg in de mist naar Sobibór. Het heeft de afgelopen nacht behoorlijk gevroren, gelukkig hebben wij daar verder geen last van. De afstand van Lublin naar Sobibór is circa 130 km over provinciale wegen die goed zijn onderhouden. We rijden langs een prachtig natuurgebied met uitgestrekte bossen. Sobibór ligt ver weg van de bewoonde wereld, op enkele

Reisverslag 2015 – deel 8: Majdanek

De volgende dag vervolgen we onze reis en gaan we oostwaarts naar de prachtige stad Lublin. De route leidt ons via de historische stad Krakau, met cira 760.000 inwoners de op één na grootste stad van Polen. Helaas dwingt het krappe reisschema ons om door te rijden, dus we brengen geen bezoek aan deze mooie stad.   Na een lange,

Reisverslag 2015 – deel 7: Klooster Maximiliaan Kolbe

We rijden naar Oświęcim naar ons volgende hotel. De Duitse naam voor Oświęcim is Auschwitz en is onlosmakelijk verbonden met het vernietigingskamp Auschwitz en Birkenau, kampen die we reeds eerder hebben bezocht. Zijn gedachtegoed Ons doel is het klooster van Maximiliaan Kolbe, dat net buiten de stad staat en nog vol in gebruik is. In het eerste hoofdstuk van het

Reisverslag 2015 – deel 6: Gross-Rosen

Eenmaal aangekomen bij het zeer afgelegen kamp Gross-Rosen worden we geconfronteerd met de tekst boven de poort ‘Arbeid Macht Vrij’. We melden ons bij het gereconstrueerde administratiegebouw, waar we een kort onderhoud hebben met Marta Sadlocha. Zij heeft voor ons de goedkeuring geregeld voor de toegang tot het kamp. Marta geeft hier rondleidingen en heeft veel kennis over Gross-Rosen. We

Reisverslag 2015 – deel 5: Kasteel Książ

We verlaten Tsjechië en na een lange maar mooie rit komen we redelijk op tijd aan op het Zamek (kasteel) Książ. Hier zullen we een paar dagen verblijven. Wałbrzych en het kasteel Książ zijn in 2015 vaak in het nieuws geweest vanwege de gold train: onderzoekers claimen de trein in de bergen van Wałbrzych te hebben gevonden. Dit is wereldnieuws

Reisverslag 2015 – deel 4: Theresienstadt/Terezin

Na zes uur rijden komen we aan in Roudnice nad Labem, een stad in het noordwesten van Tsjechië, waar we in het Amber Vavrinec hotel logeren. De weg hiernaar toe was moeizaam door verschillende wegomleidingen. De aanleg van een nieuwe doorgaande snelweg is al zichtbaar, maar helaas was deze nog niet klaar voor gebruik. Na te hebben ingecheckt, wandelen we

Reisverslag 2015 – deel 3: Gusen en Mauthausen

De nieuwe dag begint om 6 uur, na het ontbijt gaan we op weg naar Oostenrijk. We hebben een mooie vlotte reis en hotel Gösser Bräu aan de Kaiser Josef Platz in Wels is snel gevonden. Wels is een voorstad van Linz. Het is vandaag 21 oktober, Fara is vandaag 23 jaar geworden. Omdat we mooi op tijd zijn gearriveerd

Reisverslag 2015 – deel 2: Flossenbürg

Het kamp Flossenbürg ligt in het oosten van Duitsland aan de grens met Tsjechië. Bij het betreden van het kampterrein valt meteen de intensieve bebouwing op. Een groot gedeelte van de bebouwing staat op het vroegere kampterrein en vanuit de voorste rij huizen kijk je uit op het kampterrein. We zien een paar spelende kinderen en een jochie van een

Reisverslag 2015 – deel 1: Breitenau

Na maanden van voorbereiding begint de reis eindelijk vorm te krijgen. Het wordt tijd want het jaar nadert het einde, het weer wordt slechter en de dagen korter. Op zich is sneeuw en ijs geen belemmering voor ons, het kan zelfs een toegevoegde waarde voor de foto’s zijn. Een van onze hoofddoelen is het kamp Sobibór met de recente opgravingen.

Over het project - Bijna zeventig jaar geleden kwam een einde aan de genocide op joden, zigeuners, gehandicapten, homoseksuelen en andere bevolkingsgroepen. Zij werden tijdens de Tweede Wereldoorlog systematisch in groten getale uitgeroeid. Van de mensen die de oorlog bewust hebben meegemaakt zijn niet veel meer in leven. Het fotoboek Silent Witness – momenteel in wording – wil een tastbare herinnering zijn aan de slachtoffers en aan deze zwarte bladzijde in de geschiedenis. In de foto’s wordt de tragiek ragfijn maar treffend blootgelegd. De vertelvorm is deels vanuit het oogpunt van de Stille Getuigen (gebouwen/terreinen/barakken/britsen etc. die ‘getuige’ waren van de holocaust), deels vanuit de hedendaagse beleving van de fotograaf Lowy Sterken, aangevuld met interviews met overlevenden en anderszins nauw betrokkenen.

De foto’s zijn zwart-wit beelden en vertellen stuk voor stuk een verhaal. Ze zijn te typeren als tragisch-sfeervol doordat optimaal gebruik is gemaakt van de lichtomstandigheden. Het quasi-alledaagse van de aard der dingen, gebouwen en objecten wordt volledig weggefilterd door belichting van het ongewone; in de specifieke sfeer die de fotograaf zo treffend weet vast te leggen wordt de tragiek ragfijn blootgelegd. Men kan bij een deel van het werk zelfs een zwaarte voelen in de dramatiek die als het ware als een sluier voelbaar en onontkoombaar dik over de foto’s ligt. Dat dient het doel de kijker een glimp te laten opvangen van het duizelingwekkende besef van de omvang en grootschaligheid van de genocide.

Het verhaal wordt deels verteld uit de mond van de fotograaf, beschouwd vanaf het heden. Het betreffen zijn subjectieve bevindingen, emoties, gewaarwordingen en overpeinzingen tijdens recentelijke bezoeken aan ruim 25 kampen aangevuld met informatie van de verschillende locaties, feiten en informatie over bepaalde gebeurtenissen en fragmenten uit dagboeken. Een ander deel wordt verteld vanuit het oogpunt van de gebouwen, gaskamers, terreinen, waar de slachtoffers verbleven, en vanuit de hen door de nazi’s ontnomen achtergebleven bezittingen en spullen, de Stille Getuigen van ongenadig veel menselijk leed en van meedogenloze nietsontziende uitroeiing in de periode  ’33 -’45. En als rode draad door het boek lopen de interviews met overlevenden, onderduikers en verzetsmensen die vanuit het heden terugblikken op toen.

Lowy Sterken Fotografie is professioneel documentairefotograaf en initiatiefnemer van het project. Sinds 2008 heeft Lowy veel onderzoek gedaan, informatie verzameld, foto’s genomen en onder de begeleiding van een tolk ruim 25 concentratiekampen bezocht in Nederland, België, Duitsland, Oostenrijk, Tsjechië, Polen en Frankrijk. Lowy is aangesloten bij de vereniging Beroeps Fotografen Nederland (BFN) en Beroeps Fotografen België. Inmiddels werkt Lowy onder meer samen met journalist en tekstschrijver Marianne Lourens. Onder de naam van haar tekstbureau ML media schrijft ze bij voorkeur over onderwerpen met diepgang of van maatschappelijke betekenis. Marianne is aangesloten bij Tekstnet, de beroepsvereniging van tekstschrijvers in Nederland en Vlaanderen. Joris Schriek is als professioneel grafisch vormgever en art director betrokken bij het project Silent Witness.

Het project heeft de educatieve insteek om jongeren (tieners en twintigers) via persoonlijke verhalen en beelden aan de hand mee terug in de tijd te nemen langs een reeks doorstuur-, werk-, concentratie- en vernietigingskampen. De foto’s zijn alleen van het heden, onder meer van de concentratiekampen, de gebouwen, objecten en materialen, en zijn voorzien van relevante bijgaande informatie. De teksten beogen een waarheidsgetrouwe weergave te zijn van de beleving in het heden terugblikkend op de onmenselijke situatie van de gevangenen en wat zij hebben (moeten) doorstaan. De interviews zijn gesprekken met een journalistieke grondslag gericht op hoe iemand die de oorlog heeft meegemaakt nu, na bijna 70 jaar terugkijkt op de gebeurtenissen van toen en van welke invloed die op zijn of haar leven zijn geweest.

1. Jongeren en toekomstige generaties blijven herinneren aan deze grootschalige vernietiging van mensen. Dit mag nooit worden vergeten.

2. Het belang benadrukken van het onderhoud en behoud van de concentratie- en vernietigingskampen.

3. Bestrijding van de ontkenning van de Holocaust.

Juiste, bruikbare informatie verzamelen omvat een groot deel van de onderzoeksfase. Zonder hulp van relevante instanties en instellingen, contact met overlevenden en particulieren met relevante persoonlijke verhalen, toegang tot archieven en inzage in boeken komen we tot niets. In dit stadium spreken we alvast onze dank uit aan allen van wie of via wie wij informatie mochten ontvangen, waaronder het Nederlands Instituut Oorlogsdocumentatie (NIOD) en de bezochte kampen.

Maar: we zijn er nog niet!

Oproep 1:
Wij zijn nog op zoek naar aanvullende informatie over:

 

(1) Welke waardevolle spullen de slachtoffers werd ontnomen door de nazi’s?
(2) Wat werd er met de objecten gedaan?
(3) Wat speelde zich af tussen de vier muren waar de slachtoffers de laatste periode van hun leven doorbrachten? Persoonlijke fragmenten (al dan niet uit dagboeken), ervaringen, gevoelens, emoties, gedachten zijn welkom.
(4) Ook zijn we op zoek naar overlevenden van de kampen die hun verhaal aan ons willen toevertrouwen.

 

Uiteraard gaan we uiterst discreet en vertrouwelijk om met alle informatie. Bent u een particulier, stichting en/of bedrijf en wilt u met voornoemde informatie een bijdrage leveren aan ons project of heeft u een tip die ons verderhelpt?

Neemt u dan graag contact met ons op. Wij zijn u er zeer erkentelijk voor.

Oproep 2:
Het project Silent Witness is in het leven geroepen uit humanitaire overwegingen en heeft geen winstoogmerk. Wel hebben we een professioneel eindresultaat voor ogen. Om het project kostenneutraal af te kunnen sluiten, wat ons streven is, zijn wij op zoek naar donateurs. Draagt u als particulier, stichting of bedrijf ons project ‘Silent Witness’ een warm hart toe? Ondersteun het project dan met een financiële bijdrage! Alle giften en donaties zijn welkom. Bijdragen van meer dan € 1.000,- worden eervol vermeld in het gedrukte boek, tenzij het een anonieme storting betreft of op verzoek geen melding gewenst is. Voor een financiële bijdrage zie Stichting Because We Care.

 

Alle gegevens vindt u onder contact . Over de bestedingen ontvangt u uiteraard een gedetailleerde verantwoording.

SILENT WITNESS

“Let our fate be a warning to you”

Het boek

Naar verwachting verschijnt het boek in 2018. De verkoopprijs is helaas nog niet bekend, omdat het boek zich nog in de productiefase bevindt. Zodra alle randvoorwaarden vastliggen, zullen wij u hierover informeren.  

Bestellen/reserveren:

Op dit moment vindt nog overleg plaats met de drukker en de uitgever. Zodra meer informatie beschikbaar is over de verkoopprijs, zullen wij u op deze website informeren. Mocht uw interesse nu al gewekt zijn, dan kunt u voorintekenen op het boek ‘Silent Witness’. Stuurt u ons een mailtje en wij zullen ervoor zorgdragen dat één (of meerdere) exemplaren voor u worden gereserveerd.

Nieuws


Onderzoeksreis Treblinka en Stutthof Polen

We vervolgden onze reis naar Treblinka. Treblinka I was het werkkamp, Treblinka II het vernietigingskamp. Zoals reeds geschreven in het vorige blog, maakte de aanleg en de operatie van Treblinka II deel uit van Aktion Reinhard. Treblinka I en II Kamp I en II zijn verbonden door een pad van 2,5 kilometer lengte bestaande uit kasseien. Van beide kampen is bitter weinig meer

Onderzoeksreis Sobibór en Bełżec

Van het klooster van Maximiliaan Kolbe - waarover u hebt kunnen lezen in het vorige blog - vervolgden we onze onderzoeksreis naar het Poolse Lublin, uitvalsbasis voor de drie voormalige vernietigingskampen Majdanek, Sobibór en Bełżec. Deze overigens prachtige stad is gelegen aan de oostelijke grens van Polen nabij Oekraïne. Beheer van de kampen Sobibór en Bełżec In Majdanek waren we

Onderzoeksreis Tsjechië en Polen

Na ons bezoek aan Mauthausen en het bijzondere gesprek met Andreas Sulzer, waarover u hebt kunnen lezen in ons vorige blog vervolgden we onze reis naar Tsjechië. Kamp Terezín Hier bezochten we het kamp/getto Terezín. Dit kamp staat beter bekend onder de Duitse naam Theresienstadt. Het is de naam van het fort binnen de Tsjechische vestingstad Theresienstadt. Doordat de stad

Onderzoeksreis Duitsland en Oostenrijk

Zoals aangekondigd op de website van onze stichting Because We Care hebben we een nieuwe onderzoeksreis ondernomen. Het doel van de reis is om een helder en objectief beeld te krijgen van belangwekkende, recente ontwikkelingen in deze gebieden, persoonlijk contact te hebben met onderzoekers en betrokkenen ter plaatse en niet in de laatste plaats de locaties met eigen ogen te zien en

Mysterieuze nazitrein mogelijk gevonden

Er gaan al decennia lang de geruchten dat de nazi's een trein vol geroofd goud, sieraden en kunstvoorwerpen hebben verstopt. Er kwamen aanwijzingen over de locatie waar deze mogelijk begraven ligt, nadat iemand dat op zijn sterfbed had onthuld. Dat zou op een traject tussen de Poolse steden Wroclaw en Walbrzych zijn. Een bodemscan wijst uit dat er inderdaad een trein

Jodentransporten

Over het vervoer van de gevangenen naar de concentratie- en vernietigingskampen en de rol van de spoorwegen tijdens de Tweede Wereldoorlog is niet zoveel bekend. Reden om naar het Spoorwegmuseum in Utrecht te gaan en hier te spreken met de conservator en historicus Jos Zijlstra. Hij heeft zich twee jaar beziggehouden met dit onderwerp wat ertoe heeft geleid dat het museum een

 

Contact

Lowy Sterken Fotografie
Lowy Sterken
Havenstraat 6
3273 AG Westmaas ZH
T +31(0)186-575571
M +31(0)6-57313108
F +31(0)186-575008
www.fotosterken.eu
info@fotosterken.eu
Aangesloten bij Dutch Photographers (DuPho) en Beroeps Fotografen België.

 

ML media | tekst, redactie & journalistiek
Marianne Lourens
Den Haag (Scheveningen)
M +31(0)6-24 71 86 44
Twitter: @MarianneMLmedia
KvK nummer 54038774
www.mlmedia.nl
marianne@mlmedia.nl

Aangesloten bij Tekstnet, de beroepsvereniging van tekstschrijvers in Nederland en Vlaanderen.

Stichting Because We Care
RSIN nr. 853685812
KvK nr. 59896701
IBAN rekeningnummer NL 76 RABO 0172081246
www.because-we-care.eu
info@because-we-care.eu
T +31(0)186-575571
M +31(0)6-57313108
M +31(0)6-24718644

Mail ons


captcha

Social media

Volg ons via twitter en facebook!